Yellowstone — Grand Prismatic Spring

Yellowstone — Grand Prismatic Spring

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Zum Bereich des Upper Geyser Basins gehört auch noch die größte und wohl berühmteste heiße Quelle des Yellowstone: Grand Prismatic Spring!

Nach der langen Wanderung vom Old Faithful bis zum Biscuit Basin und retour hatten wir uns am Nachmittag für eine kurze Anfahrt mit dem Auto entschieden. Noch bevor man zur Grand Prismatic Spring kommt, liegt vorher auf der linken Seite der Parkplatz vom Trail Head »Fairy Falls«. Eine kurze Wanderung von nicht einmal 1,5 km und man kann den angrenzenden Hügel besteigen, um von oben auf die Quelle hinab zu blicken. Ich kann das — vor allem am Nachmittag — nur empfehlen, weil man von dort die ganze Pracht hervorragend überblicken kann.

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Upper Geyser Basin am Tag der Sonnenfinsternis

Upper Geyser Basin am Tag der Sonnenfinsternis

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The Great American Eclipse, 21st of August — und wir waren nicht dabei. Gerade erst in Old Faithful angekommen, war für uns schnell klar, dass wir uns nicht auf der einzigen Straße aus dem Yellowstone in Richtung Grand Teton Nationalpark auf den Weg zur Sonnenfinsternis machen wollten. Dort würde mit Sicherheit ein einziger Stau sein. Daher war unsere Planung eine Tageswanderung durch das Upper Geyser Basin, von Old Faithfull zum Biscuit Basin und retour — zusammen rund 12,5 km.

Wie auch schon im Grand Teton waren wir früh morgens auf der Wanderroute, bzw. am Geyser Hill in der Old Faithful Region. Dort liegen viele heiße Quellen und Geysire, der ganze Hügel ist am Dampfen. Von dort hat man einen tollen Überblick über Old Faithful mit seinen vielen Lodges und Einrichtungen und bis hinüber zum Black Sand Basin. Überall sahen wir es dampfen!

Yellowstone - Firehole River & Geyser Hill (2385)
Yellowstone — Firehole River & Geyser Hill (2385)

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Yellowstone Trail Guides

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Bei unserem ersten Aufenthalt in einer Hydrothermalzone in Yellowstone haben wir gleich die einfachen aber sehr informativen Trail Guides entdeckt. Sie haben uns seitdem durch den Aufenthalt im Yellowstone Nationalpark begleitet. Für nur 1,- Dollar bekommt man eine einfache Karte (die aber aufgrund der überall vorhandenen Plankenwege sehr einfach zu lesen und zu verfolgen ist) und gute Hintergrund-Informationen zu den meisten Geysiren, heißen Quellen und Pools. Sie werden von der Organisation Yellowstone Forever herausgegeben, ich habe sie aber nirgens im Online-Handel gefunden.

Yellowstone - Trail Guides

Wir können sie tatsächlich jedem Besucher des Parks wärmstes empfehlen. Unsere im Vorfeld gekauften Wanderkarten wurde meist zur Vorbereitung und vor allem zur Abschätzung der Länge einer Wanderung genutzt, waren aber auf der Wanderung meist im Rucksack. Der kleine (A5 Format) Trail Guide war immer leicht zugänglich in einer der Rucksackseitentaschen verstaut!

Yellowstone — Old Faithful

Yellowstone — Old Faithful

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Old Faithful — der alte Getreue! Seit der Entdeckung des Yellowstone an Anfang des 19. Jahrhunderts bricht dieser Geysir rund alle 90 Minuten aus. Je nachdem wie stark die vorherige Eruption war, d.h wie lang und vor allem wie hoch sie war, können die Ranger den nächsten Ausbruch auf ±10 Minuten genau vorhersagen. In jeder Lodge am Standort und sogar darüber hinaus gibt es Tafeln, wo die Zeit der nächsten Eruption angekündigt werden.

Kurz nach unserer Ankunft in der Unterkunft in der Old Faithful Snow Lodge stand die nächste Eruption kurz bevor. Wir haben uns auch nicht der Faszination entziehen können und sind natürlich auch zu den Hunderten anderen Menschen an das Oval rund um den Geysir gezogen. In Dreierreihen sind Bänke auf dem Plankenweg installiert und viele Zuschauer warteten seit dem letzten Ausbruch auf den neuen.

Dann begann das Schauspiel: Zunächst ein paar kleine Dampfstöße — ein Raunen ging durch die Menschenmenge — dann einige Zeit nichts. Dann wieder ein Dampfstoß, diesmal gefolgt von einem kleinen Stoß heißen Wasser — ein Jubeln und Klatschen ging durch Menge und man rief sich in vielen Sprachen zu: »It’s starting«. Dann endlich — ein richtig großer Stoß heißen Wassers und dann immer wieder — die Eruption hatte begonnen! Fast drei Minuten hielt uns der Old Faithful in seinen Bann.

Yellowstone — Black Sand Basin

Yellowstone — Black Sand Basin

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Das Black Sand Basin liegt an der Ringstraße des Yellowstone Nationalparks nur 1,5 km nordwestlich von Old Faithful. Es ist ein isolierte liegender Hydrothermalbereich mit großen heißen Quellen und einigen kleinen Geysiren, der aufgrund einiger Vorkommen von schwarzem Obsidian ihren Namen bekam. Ich hätte diese Gegend eher White Sand genannt! Nahe an der Zufahrt zum Parkplatz liegt der Opalescent Pool. Ich liebe diesen Anblick der blauen Quelle inmitten der toten Lodgehole Pinien und dem weißen Boden. Das Wasser aus den umliegenden Geysiren und Quellen enthält große Anteile an Kieselerde, die mit der Zeit von den Baumstämmen aufgenommen wurde und heute an weiße Socken erinnert, sie werden daher auch white »bobby sock« trees genannt. Dort, wo kein Wasser mehr längs strömt, sorgt die Kieselerde auch für den weißen Boden. Überall im Yellowstone Nationalpark trifft man auf den weiß gefärbten Boden.
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Yellowstone — West Thumb

Yellowstone — West Thumb

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Die südlichste Ansammlung von Geysiren und heißen Quellen des Yellowstone Nationalparks findet sich am West Thumb Geyser Basin, direkt am westlichen Ufer des großen Yellowstone Lakes. Auf unserem Weg vom Grand Teton Nationalpark in Richtung unserer Unterkunft am Old Faithful kamen wir direkt an der Kreuzung West Thumb vorbei. Hier zweigt die Ringstraße nach Norden ab, um am Seeufer entlang über Fishing Bridge zum Canyon Village zu verlaufen. Wir hatten aber noch viel Zeit und waren daher auf eine kleine Wandertour entlang der heißen Quellen aufgebrochen. weiter lesen und kommentieren …